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聯署:剝削市民照顧家庭獻,漠視外傭權益,曾蔭權何其「搵笨」!

平等機會婦女聯席自1995年成立以來致力爭取婦女平等權益,對所有有關婦女的法例及政策尤其關注。對於政府自2003年始推出的外傭稅措施,本聯席表示強烈不滿,因為外傭稅反映了政府不單對育兒及護老等家庭照顧沒有任何承擔,更反過來利用市民對自家照顧家庭的承擔,以及藉剝削外傭來補貼政府其他施政資源。到了今年7月16日曾蔭權在未有具體的實施計劃下倉促宣佈暫緩徵稅來處理自己民望下跌的劣勢,影響所及,不少外傭僱主為了「等上車」– 可以享受免交外傭稅的優惠,馬上解僱其外傭,導致一連串的外傭解僱潮,這都反映了曾蔭權政府所謂的強政勵治,其實只是剝削市民及外傭等弱勢社群來鞏固自己權力的手段而已。

美名人口規劃,實質社會發展大倒退

「外傭稅」是政府自2003年10月人口政策內其中一項宣佈的措施,當時政府強詞奪理謂要劃一聘用外勞政策,所以向所有外傭僱主徵收費用轉投入再培訓基金。可是本聯席認為外傭的聘用與其他外勞不能完全等同,因為外傭的工作是家務勞動及照顧家庭成員與一般商業運作聘用員工的性質迥異非常。歸根究底聘用外傭的原因是政府沒有為市民提供完善及低廉的育兒及護老服務,同時社會亦沒有肯定家務勞動的貢獻,所以一般家庭如果有一定經濟能力的都會聘請外傭擔任家務勞動及照顧家庭成員,以便増加家庭成員出外工作的機會,這方面對於女性就業來說尤其重要,現在政府在這情況下徵收外傭稅,無故將再培訓的負擔轉嫁在一般家庭身上,對女性就業加添障礙,延續性別不平等,實在是一種社會發展的大倒退。

政府漠視外傭貢獻,尅扣工資,不仁不義

政府自1999年以共渡時艱為藉口,將外傭標準工資由港幣3860元下調至港幣3670元。至2003年10月在宣報徵收外傭稅的同時,同時宣佈將外傭標準工資再相應下調至港幣3270元。很明顯地,政府向傭主開徵那兩年合約合共港幣9600元的稅項,變相即是以少付外傭每月港幣400元的工資來填補。這種「混水摸魚」式的開拓資源方法,在外傭身上尅扣工資,形同「打劫」。

在2006年聯合國《消除對婦女一切形式歧視公約》委員會曾經在審議香港向委員會呈交的官方及民間報告後指出,對來到香港工作的外傭所面對種族及就業方面的歧視甚其關注,言猶在耳,政府應回應委員會的關注,馬上取消所有合約的外傭稅,同時按外傭團體的要求,將外傭標準工資調整回港幣3860元的水平,但政府卻充耳不聞,一於少理。

如前所述政府向聘請外傭的僱主徵收外傭稅,剝削了女性發展的機會,延續對女性的不公平現象,而絕大部份的外傭都是來自南亞地區的年青女性,為免外傭僱主不滿,政府將稅項轉嫁在這些為香港家庭貢獻了青春的年青女性身上。現在更妄顧外傭「飯碗」,為了平息僱主怨氣「脫身」,隨便公佈措施生效日期,做成混亂。不論對於本地女性或來自南亞各國的年青女性來說,這個政府不是「不仁不義」,還可以是甚麼呢?所以本聯席現發出強烈譴責,其有以下要求︰

  1. 勞福局局長為行政失當作出交代
  2. 立即全面取消全港所有合約的外傭稅
  3. 將外傭標準工資調整回港幣3860元的水平

勞福局及入境署應與外傭團體﹑外傭僱主團體﹑外傭仲介公司業介代表商討如何善後政府此次行政失當,協助於7月16日以來被解僱的外傭復工。

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